En la lucha contra los impactos del aislamiento social en la salud de nuestros estadounidenses más vulnerables, los héroes toman muchas formas. En esta serie de tres partes, Wider Circle reconoce a los creadores de cambios cotidianos que están avanzando, de manera grande y pequeña, para apoyar a sus vecinos que necesitan conexión social y suministros esenciales durante esta crisis de salud. 

Ejecutivo de negocios jubilado utiliza el don de Gab para apoyar e informar a las personas mayores en aislamiento

Cuando la pandemia de coronavirus se extendió por California, Tony Benito, residente del condado de Fresno de 73 años, estaba dando los últimos toques a un evento que estaba organizando para su capítulo local de Wider Circle. El grupo se reunió regularmente para disfrutar de la compañía del otro y mantenerse saludable. “Íbamos a jugar al minigolf, y fue desgarrador decirles que no nos veríamos por un tiempo. Estábamos ansiosos y preocupados por la cuarentena, pero les aseguré que todavía nos íbamos a conectar en línea y por teléfono hasta que fuera seguro reunirse nuevamente ”, contó Benito. 

Benito y su esposa Kandee se unieron a Wider Circle en 2018 después de asistir a una reunión local de inicio, y solo unos meses después se ganó el papel de embajador principal del grupo del área del condado de Fresno, compuesto por más de 1400 miembros. Benito, ex gerente de ventas de automóviles con un MBA, puso sus habilidades a trabajar organizando reuniones de capítulos, dando la bienvenida a nuevos miembros y educando a otros sobre los beneficios de su plan de salud. Con la actual crisis de salud, desempeña un papel fundamental para ayudar a los miembros a mantenerse conectados al servir como Compañero de teléfono voluntario como parte del Círculo más amplio Programa de apoyo para COVID-19. Con el aislamiento social, un desafío creciente con serias implicaciones para la salud, especialmente entre las personas mayores, la iniciativa del compañero telefónico permite a los miembros ayudarse unos a otros contrarrestando los sentimientos de soledad y conecta a los vecinos más vulnerables con alimentos y recursos esenciales a los que de otro modo no tendrían acceso. . Desde que se lanzó el programa en abril, Benito y sus compañeros voluntarios han completado más de 30,000 llamadas. 

“Tenemos muchos miembros que están solos y no tenemos mucha familia a quien acudir. Realmente me gusta llamarlos y tener una conversación amistosa. A veces pasa una hora así, es bueno para ellos y es bueno para mí. Hacer el bien se siente bien y está en nuestra naturaleza hacer cosas buenas por los demás, compartir amor y consejos ”, dijo Benito. Realiza hasta 20 llamadas al día, todos los días.

Benito también ha descubierto que los beneficios de la conexión social van más allá de las autoproclamaciones de amigos. “Estas llamadas realmente ayudan a mis amigos a estar más saludables. Durante nuestras conversaciones surgen cosas en las que normalmente no piensan. Les recuerdo sobre los medicamentos de venta libre y comparto recursos para que sepan qué tienen a su disposición. Les pregunto si han programado su visita anual de bienestar y si su información médica está actualizada. Creo que la razón por la que muchos miembros no hacen estas cosas es que necesitan apoyo y motivación adicionales. Como vecinos y amigos, podemos apoyarnos mutuamente para dar ese paso ". 

"Hacer el bien se siente bien y está en nuestra naturaleza hacer cosas buenas por los demás, compartir amor y consejos".

- Tony

Además, Benito es una fuente de inspiración para aquellos que sufren de ansiedad y depresión debido al aislamiento social, algo que descubrió al principio del programa de compañeros telefónicos. “A los pocos minutos de mi primera llamada con una anciana que padecía varios problemas de salud, me confió que estaba experimentando severos episodios de tristeza atrapados todo el día. Estaba aislada de las visitas familiares y no podía llegar a la tienda ". Benito la organizó con un servicio de entrega de alimentos a través de Wider Circle y la animó a salir y caminar todos los días. "Ella me llamó para agradecerme la semana siguiente, feliz de informar que trabajó hasta 20 minutos de caminatas por día y se sentía mucho mejor". Benito continúa comprobando que ella y otros miembros experimentan desafíos similares con la depresión, formando nuevas e inesperadas amistades en el camino.

 “Nuestros miembros realmente admiran a Tony. Rápidamente se ha convertido en un amigo y líder de confianza que siempre está ahí para ayudar, ya sea en persona o por teléfono. ¡Él es el mejor!" dijo Denise Doyle, facilitadora principal para el área de Fresno y Bakersfield. Benito está trabajando actualmente con Doyle y otro personal de Wider Circle en un plan para la “nueva normalidad” una vez que se levanten por completo las restricciones de distanciamiento social. “Probablemente será una combinación de la nueva programación virtual peer-to-peer y nuestros populares eventos en persona. Todos estamos ansiosos por abrazarnos y reírnos juntos de nuevo ... ¡y jugar más golf en miniatura! " Benito dijo.

Por ahora, Benito se mantiene ocupado con sus compañeros telefónicos y construyendo macetas de 10 pies en su patio trasero. “Es muy importante no pensar en las cosas durante estos tiempos difíciles. Mi consejo es que apagues las noticias y disfrutes de lo que te hace feliz y saludable. Llama a un amigo y haz que sonría, sal y disfruta del sol, haz algunos ejercicios de bajo impacto para mantener tu corazón y músculos sanos ".

Sabios consejos de un verdadero héroe comunitario.

Haga click aquí para leer la parte 2 de nuestra serie, que presenta al héroe de primera línea Robin Anderson-Wood, Facilitador principal de Wider Circle - Área de la Bahía de San Francisco.

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Sobre el autor: Rachelle Lara

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