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Febrero es el mes estadounidense del corazón y Wider Circle tuvo la oportunidad de hablar sobre la salud del corazón con el Dr. Stanley Kawanishi, cardiólogo intervencionista de Optum California. La enfermedad cardíaca afecta a casi la mitad de todos los adultos en los EE. UU., es la principal causa de muerte a nivel mundial y el 1 % de las personas que mueren a causa de una enfermedad cardíaca tienen 80 años o más (Asociación Estadounidense del Corazón). Pero no tiene por qué ser así. Aprendemos del Dr. K que hay algunos pasos simples pero importantes que todos podemos tomar para reducir nuestro riesgo de enfermedad cardíaca y vivir más y mejor.

Círculo más amplio: Dr. Kawanishi, muchas gracias por hablar con nosotros hoy sobre el riesgo número 1 para la salud de los adultos, especialmente para nuestras comunidades vulnerables y de personas mayores. Comencemos con lo básico. ¿Qué es la enfermedad cardíaca?

Dra. Kawanishi: Los cuatro tipos más comunes de enfermedades del corazón son la enfermedad de las arterias coronarias, la arritmia, la enfermedad de las válvulas cardíacas y la insuficiencia cardíaca. Lo que más nos preocupa es la enfermedad de las arterias coronarias, que es básicamente cuando las arterias se obstruyen. Lo llamamos una enfermedad relacionada con el estilo de vida porque la principal causa es el tabaquismo, seguida del sobrepeso. El porcentaje de estadounidenses que fuman ha disminuido constantemente con el tiempo. Estamos más preocupados por más del 40 % de los estadounidenses que se consideran con sobrepeso porque demasiados kilos de más generalmente conducen a diabetes, presión arterial alta y/o colesterol alto, y las tres enfermedades conducen a un mayor riesgo de obstrucción de las arterias.

WC: ¿Cuáles son las señales de advertencia que los adultos deben buscar cuando se trata de esta forma común de enfermedad cardíaca?

Dra. K: Los dolores en el pecho o la falta de aire son una clara señal de que podrías estar en riesgo. Consulte a su médico de cabecera si experimenta estos síntomas, no los ignore. Su médico realizará las pruebas adecuadas y lo derivará a un especialista si es necesario. Están bien capacitados para evaluar todas las señales de advertencia. Si bien hay otros síntomas asociados con la enfermedad cardíaca, como hinchazón de los pies, fatiga y mareos, estos son menos comunes y pueden deberse a otros problemas. Pero si tiene dolores en el pecho y/o dificultad para respirar, los médicos detectarán la mayoría de los casos.

WC: ¿Cuáles son algunos mitos comunes sobre las enfermedades del corazón?

Dr. K: A pesar de un aumento en la concientización sobre las enfermedades cardíacas en las últimas décadas, muchos de mis pacientes todavía se sorprenden al saber que también es la principal causa de muerte entre las mujeres. No es sólo una “enfermedad del hombre”.

WC: Entonces, ¿cuáles son las cosas más importantes que podemos hacer para prevenir enfermedades del corazón? ¿Ejercicio? ¿Hacer una dieta especial?

Dr. K: Es cierto que si come bien y se mantiene dentro de un rango de peso saludable para su tipo de cuerpo, no es probable que tenga una enfermedad cardíaca. Pero hay algo de lo que muchas personas no se dan cuenta: si tiene sobrepeso, el ejercicio realmente no servirá de mucho. Claro, ayudará a mantener su corazón fuerte y sus arterias flexibles, asegurando un buen flujo sanguíneo y una presión arterial normal. Pero la mejor manera de mantener un peso bajo y vivir más y mejor es cambiar su dieta.

WC: Está bien, pero para muchos de nosotros es muy difícil dejar de comer alimentos deliciosos que pueden no ser tan saludables para nosotros. ¿Tiene algún consejo para el éxito que sea realmente fácil de seguir?

Dra. K: No tienes que pagar mucho dinero por un plan sofisticado para perder peso. Un truco que he estado usando con mis pacientes durante años y con el que he tenido mucho éxito es simplemente cortar su porción de comidas favoritas por la mitad con un cuchillo. Luego, llene esa mitad vacía de su plato con tantas verduras sin almidón como desee. Mantén un recipiente Tupperware con brócoli, coliflor, espinaca, repollo o rábanos cortados para que siempre estén listos en tu refrigerador. Sumérjalos en aderezo para ensaladas sin calorías para darle más sabor. Mi marca favorita es Walden Farms, que puedes conseguir en Sprouts y en muchas otras tiendas de comestibles. Tienen toneladas de sabores y puedes cambiarlos para mantener las cosas emocionantes.

WC: ¡Entendido! Coma lo que quiera, pero solo corte las porciones a la mitad, llene el refrigerador con vegetales sin almidón y báñelos con aderezo sin calorías al contenido de su corazón. Esas son realmente buenas noticias para aquellos de nosotros que luchamos por mantener el peso y es posible que no tengamos el tiempo o el deseo de hacer mucho ejercicio. ¡Gracias por toda la información saludable para el corazón de hoy, Dr. K!

Dra. K: Mi placer. ¡Feliz inmersión!

Infografía: Consejos y trucos saludables para el corazón

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Acerca del Dr. Kawanishi

Stanley Kawanishi, MD, está certificado por la junta en enfermedades cardiovasculares. El Dr. Kawanishi obtuvo su título de médico en la Universidad de Missouri-Columbia. Mientras estuvo allí, fue elegido miembro de la sociedad médica de honor, Alpha Omega Alpha. Completó su pasantía en Los Angeles County-USC Medical Center y su residencia en Huntington Memorial Hospital en Pasadena, California. También completó una beca en Long Beach VA Medical Center. Un ávido entusiasta de los deportes, el Dr. Kawanishi cuida y respeta la dignidad de cada paciente que atiende.

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Sobre el autor: Rachelle Lara

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