CEO-Insights-3

Marzo de 2022 marca dos años desde el advenimiento de la pandemia de COVID-19, un evento de atención médica global de proporciones drásticas y que ya se ha cobrado más de 900,000 vidas solo en los Estados Unidos. Y aunque pocos pueden afirmar que no se han visto afectados por el costo que los últimos 24 meses han tenido en nuestra salud física y emocional, la población de adultos mayores se ha visto particularmente afectada por el requisito repetido de aislarse socialmente durante un período prolongado como un medio para reducir la propagación del virus mortal. 

Este es un grupo demográfico donde antes de 2020, un informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina (NASEM) señala que una cuarta parte de los estadounidenses mayores de 65 años ya reportaban condiciones de aislamiento social, y más del 40 por ciento de las personas mayores de 60 años informaron sentirse solos. Las restricciones de COVID-19, incluidas las órdenes de quedarse en casa, la cuarentena y las recomendaciones de distanciamiento social, solo han exacerbado estas condiciones ya prevalentes. Los impactos a más largo plazo en la salud emocional y el bienestar apenas comienzan a comprenderse.

Según la Dra. Suzanne Dupuis-Blanchard, directora del Centro sobre el Envejecimiento de la Universidad de Moncton, el aislamiento social y la soledad tienen casi los mismos efectos perjudiciales para la salud que fumar y, además de afectar la calidad de vida, también pueden afectar la respuesta inmunológica e interrumpir el sueño y el comportamiento cognitivo. Además, estudios publicados recientemente han relacionado tanto el aislamiento como la soledad con enfermedad del corazón, diabetes, demencia e incluso la muerte prematura.

Reconociendo desde el principio las implicaciones que pueden derivarse del aislamiento social, y en particular el impacto potencial en la salud y el bienestar de las poblaciones vulnerables y difíciles de alcanzar, en 2015, mi cofundador y yo lanzamos Wider Circle. Lo que aprendimos fue que el enfoque más efectivo para permitir la conexión social y, en última instancia, una mejor salud es integrar el apoyo y los servicios a nivel comunitario, lo que facilita que los vecinos se cuiden mejor unos a otros. Trabajamos con planes de salud de todo el país para reunir a grupos de miembros con antecedentes e intereses similares y, a través de estas conexiones, se motivan y se apoyan mutuamente para obtener la atención que necesitan, cuando la necesitan y donde la necesitan. Durante 2020 y 2021, Wider Circle entregó más de 180,000 100,000 comidas y suministros, realizó más de 75,000 320 controles de salud y completó más de XNUMX XNUMX llamadas de "amigo" de apoyo social a estadounidenses vulnerables, todo lo cual ha ayudado a detener la ansiedad y la depresión causadas por el pandemia, así como identificar necesidades de salud críticas que de otro modo podrían haber pasado desapercibidas. Hoy ofrecemos un enfoque híbrido para la participación de los miembros, llevando nuestros programas únicos (tanto en persona como virtuales) a más de XNUMX comunidades en cinco idiomas diferentes en todo Estados Unidos.

A medida que ingresamos al tercer año de la pandemia, a veces sorprende cuánto seguimos aprendiendo sobre el virus, pero una cosa es segura: a través de todo, el círculo más amplio enfoque de cuidado comunitario ha demostrado ser muy adecuado para apoyar los esfuerzos de los planes de salud para conectarse con los miembros mayores durante este momento de necesidad y más allá. Esto significa continuar asegurándose de que las poblaciones vulnerables no pasen desapercibidas, que obtengan el compromiso social que cada persona necesita independientemente de su edad y, como resultado, no eleven su riesgo de desarrollar las condiciones de salud a menudo graves asociadas cada vez más con soledad y aislamiento social.

Share This:

Sobre el autor: Moshe Pinto, director ejecutivo de Wider Circle

Artículos Relacionados